愛的天使

愛是人類世界裡不可或缺的元素,所以不同文化裡的上古神話都曾經出現過愛神,在天使的領域裡,也有掌握不同形式的愛的使者,他們都有個統一名稱,叫作「愛的天使」(Angels of Love)。

目前普遍被認為屬於「愛的天使」的共有四位,分別是拉斐爾(Raphael)、Theliel、Rahmiel及Donquel,其中當然以拉斐爾最有名,他本身亦是治癒天使,是讓人獲得關懷與愛的善良天使。Theliel的身份是天界裡司職愛的王子,有時候會在一些魔法儀式中被召喚來幫助吸引召喚者青徠的女性;Rahmiel是仁慈與憐憫的天使,而Donquel則據說可以助人改進愛的關係,並助人找回自己的靈魂伴侶。

其實不同的典籍對「愛的天使」的定義都有不同,例如卡巴拉學說就認為羅馬女神維納斯也有資格成為「愛的天使」。至於在猶太教/希伯萊文化裡,則相傳當天神向一眾高階天使提出要創造人類的建議時,不少天使都反對,只有一位名字沒有被提及的「愛的天使」贊成,因此他亦成了促使人類誕生的大恩人。此外,根據猶太法典《塔木德經》與其他典籍,「愛的天使」還包括Liwet及Anael,而波斯傳統則視Mihr為與愛、友誼及神聖的慈受有關的天使。

樂園天使

每一位天使在天界都有他本身的崗位,負責其特定的工作與任務,但要維持整個天界、宇宙與人間的正常運作,某些「單位」就可能需要有多於一位甚至多位天使共同負責,所以有時候,我們又會在書本上看到一些根據不同工作性質來劃分的天使職級,負責相同工作的天使,都會獲得該職級的稱號。

樂園天使(Angels of Paradise)這個職銜,統稱負責守護或管理樂園的天使,而樂園究竟又是如何界定?一般來說,我們說的樂園就是伊甸園,無論是基督教與猶太教,都認為自從亞當與夏娃被逐出伊甸園之後,這個樂園便由天使看管,再不對外開放了。其實除了伊甸園外,天上的國度當然也被視為樂園,所以也屬於樂園天使的守護範圍;至於其他文化或宗教提及的不同的樂園,是否同樣為天使守護,那就要看你是否認同宗教本同源,天使是凌駕於一切宗教與文化、並存在於一切宗教與文化的說法了。

關於樂園天使的名單,由於時至今日,天使學裡已經混雜了太多新舊資料,而很多資料亦難以考證,但其中一個版本的樂園天使名單,就包括米迦勒、加百列、約希爾(Johiel)、Zephon、Zotiel及Shamushel。

復仇天使

沒有人會喜歡災難,因為災難帶來的都是死亡與傷痛,但在天神的眼中,災難卻有其獨特含意,有時候更會被用作一種手段,達至某些目的;而按照神的旨意執行這些厭惡性工作的,同樣也是天使們。

歷史上,天神降給人類的第一次大型災難,應該要算洪水淹沒大地,諾亞製造方舟避難的一段,那一次,是天神動怒的結果。另一個有名的例子,是亞述攻打耶路撒冷時,據說神派了天使到亞述陣地內,一夜間殺了十八萬五千人,迫令亞述國王退兵。類似的因為人類做了些事激怒了天神,招至災難後果的情況,還包括了希臘神話所載,人類國王惹怒了阿波羅,結果被阿波羅用帶著瘟疫的箭射進特洛亞城。

負責執行毀滅工作的,可以稱為「復仇天使」(Avenging Angels)(一說另外還有專門帶來瘟疫與疾病的「災難天使」),上面提到天使擊殺亞述軍隊的事例,就記載在《聖經》「列王紀下」,但對「復仇天使」的形象有最深刻描寫的,自然非「啟示錄」莫屬了。詳述世界末日的情況的「啟示錄」,裡面描繪的天使是可怕的,他們代表了神的憤怒及公義,力量龐大並處於「戰鬥格」,工作是向墮落的人類處以懲罰。此外,亦有傳說指「復仇天使」共有十二名。

死亡天使

在不同宗教裡,負責引領亡魂的,都屬於「死亡天使」(Angel of Death)的工作範圍,死亡天使並不等於死神,傳說中的死神是奪走人類性命的,死亡天使不會奪去性命,而是在人死時,協助死者的靈魂順利而舒服地與肉體分離,只不過「死亡」永遠是個禁忌的話題,一般人光聽到死亡天使的名字就已經感到害怕或「大吉利是」吧了!

在基督教中,死亡天使的工作多由米迦勒大天使兼職負責,在佛教裡,地藏菩薩負責超度亡靈;但在希伯來、阿拉伯與伊斯蘭傳統裡,同樣擁有大天使級的阿斯拉(Azrael)則是一位有名的死亡天使。Azrael的名字的意思為「Whom God helps」(神助者),他居住在天界的第三重天,有傳說指他也掌握著紀錄人類出生與死亡的「生死簿」。早期的人類認為,人死後靈魂需要一個引導者,否則便會迷失或陷於瘋狂,這是為甚麼天界需要專門派遺一位天使來協助靈魂適應這段過渡期。在希臘文化裡,「靈魂引導者」被稱為「Psychopompos」(英文拼寫為「Psychopomp」),是陪伴和護送靈魂的人。

由於阿斯拉的工作是接引肉體死亡的人的靈魂到達天界或合適的地方,所以也被視為可以協助生者與死者互相溝通的天使。有人相信,在一方面,他可以替亡靈接觸仍然在世的家人或朋友,另一方面,生者亦可以祈求阿斯拉幫忙,將某些訊息轉達給在天界裡的親人和摰愛,或讓生者透過夢境或異象與死者重逢。

守護天使

每個人都有守護天使(Guardian Angels),守護天使的責任是幫助我們,盡可能引領我們做出最正確的抉擇。沒有人是沒有守護天使守護著的,問題只是你能否感覺到他們的存在。

守護天使大部份屬於天界中最基層的天使級,也是最接近人類的存在,因此最容易為人所親近及接受。現在普遍的說法,是每個人一生都至少會有一位守護天使陪伴在側,有時會有兩位,大部份守護天使都是很低調的,除非被守護的對象主動祈求或遇到危難,否則總是退居幕後;但偶爾也有些守護天使的個性並不那麼低調,遇有一些感覺比較敏銳的人,就會有機會感受到他們的存在,外國就有不少從小就與守護天使成為朋友的例子。

關於守護天使的數目,其實典籍裡亦有其他不同的說法的。有人認為,每個人身邊應該有兩位守護天使,右側的天使導人向善,左側的天使誘惑人作惡,另外,據猶太法典《塔木德經》所載,每個猶太人一生之中會與一萬一千名守護天使有接觸,數目相當不少!

其實,有人認為守護天使的制度並不是固定不變的,有極少數人的身邊並不只有一、兩位或幾位守護天使,而是有一大群,這些情況通常都發生在一些比較特別的人或轉世天使身上,在這些例子中,負責守護的天使亦可能並非來自最基層的位階,而是由較高階的天使直接守護;除此之外,也有一些關於守護天使中途換人的個案。大部份人都不會知道其守護天使的名字,但也有少數人聲稱自己知道對方的名字。如想知道更多有關自己的守護天使的情況,除了冥想之外,尋求有通靈或超感官能力的人的幫助,也是一個有可行辦法。

順帶一提的,是守護天使並不應該與守護靈(Spirit Guides)混為一談,守護靈又稱指導靈,工作也是守護和提供幫助,但就完全不屬於天使階級之內。西方一個廣泛接受的說法是,守護靈多與被守護的人有密切關係,例如是祖先或前世的親人、朋友、伴侶等,今世剛好不是同時轉生,沒有投胎的那些親人就成了其守護靈。

看守天使

看守天使(Grigori或Watchers)亦可以譯作古利格利,是很受爭議的一類天使,因為他們既位於天使階級之中,肩負上天派予的任務,亦被視為背叛天神的墮天使,其行為是否真的如古書記載那麼罪大惡極,後世也意見不一。

《以諾書》是提到看守天使的事蹟最多的文獻,根據書中記述,亞當與夏娃被逐出伊甸園後,子孫不斷增加,天神於是派了二百名看守天使到人間,監守人類不再犯罪,但看守天使卻戀上人間美麗女子並娶其為妻,結果犯了罪!更甚的是,看守天使們都擁有極為豐富的知識,他們開始教導人類各種知識,包括天文、占星、魔法、製作武器、飾物甚至化妝等,人類學會了知識,卻同時產生了嫉妒、貪婪、淫亂等罪惡。另一方面,身為神之子的看守天使與人類女性結婚後,生出來的孩子卻是名為「Nephilim」的巨人,這些巨人食量其大,不但吃光農作物,還導致動物與人類遭殃。

當時,看守天使的指揮官是阿撒茲勒(Azazel),他亦因此成為天神怪責的代罪羔羊,天神決定讓大洪水淹沒大地上的一切,只通知挪亞帶同家人與動物避難,同時派遣四大天使前去捉拿阿撒茲勒,並將他幽閉於黑暗中作為懲罰。

有人認為,阿撒茲勒與其他看守天使並不是真的犯了甚麼不可寬恕的罪,因為他們也不過是扮演著傳授知識的角色而已。事實上,從事煉金術的人更視他為偶像,因為他擁有足以改變世界的知識,時至今日仍有不少人希望再獲得他傳授秘技。

值得一提的,是十七世紀英國詩人米爾頓(John Milton)名著《失樂園》曾經提到,泰坦族是天和地的兒女,為體型碩大、力氣驚人的巨人族,希臘諸神就是他們的子孫。由此看來,泰坦族可能就是Nephilim了!

下級天使

下級天使包括權天使、大天使與天使三種階段,是最接近人類的位階,也最為人熟悉。由於要經常與人接觸,所以他們的形態也最「正常」,長得最像人類。

權天使Principalities

權天使掌管地上所有國家、民族及保護宗教,善惡分明,世間的統治者、政治與軍事等都屬於他們管轄的範疇。

大天使Archangels

大天使是最常見於各宗教裡的天使,名聲甚佳,一般給人的印象都是有很大能力與權力,負責天上的指揮工作,也會應人的需要而給予幫忙或救助。七位被稱為「御前天使」的大天使就以傳遞神的命令而聞名,是人神之間最重要的橋樑。

天使Angels

天使在整個架構中位於最基層位置,是最接近人類的傳訊者,有需要時可以以人的形態出現,向人類提做幫助、守護或激勵。

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