邱比特不是天使

我們從書本或圖畫上看到的愛神邱比特(Cupid),總是個背上長了翅膀,手拿弓箭的小孩子,相傳被邱比特的箭射中的男女,便會墮入愛河,永不分離。從外表上看,邱比特長的是天使模樣,加上意大利畫家拉斐爾經常愛將天使畫成孩童的樣子,很容易令人有個錯覺,以為邱比特是掌管愛情的天使,但其實他並不是天使,而是羅馬神話裡的一位神祗,而且也不是小孩子。

在羅馬神話裡,邱比特是愛神維納斯的兒子,職責的確是掌管愛情,但他出場的主要場景裡,他已經是個成年的俊美男子了,而且還娶了美麗的人間女子普賽克(Psyche)為妻,兩人經過一番風風雨雨、離離合合,最終獲得大團圓結局,所以從實際年齡來說,邱比特也不可能是個小孩子,頂多是基於某些原因而顯現成小孩子的模樣吧了!

邱比特在羅馬神話裡擁有神祗的位階,對應希臘神話,則是一位名為愛羅斯(Eros)的神,兩個身份均與基督教和猶太教無關,嚴格來說,位階甚至要比天使高,而他所負責的工作也相當單一專門,與天使那種「總務式」的角色也相當不同,不應混淆。不過也難怪,羅馬與希臘的諸神中,並不太多見長翅膀的,而且他英俊非凡,被誤會以為是天使也無可厚非。

富同情心的天使

我們說天使是愛的化身,但又經常在不同途徑聽到關於天使執行任務時的大公無私與嚴明冷峻,究竟天使在執勤時是可以完全冷靜漠然地絕對服從創造者的命令,還是也會有同情心,甚至不忍傷害人類?

天使與人一樣,有不同性格與特質,有些比較能夠狠下心完成任務,有的則有一顆更為柔軟的心,在伊斯蘭傳說中的天使伊斯拉菲爾(Israfil)就是其中一位。伊斯拉菲爾是伊斯蘭教四位大天使之一,是在最後審判日負責吹響號角的其中一位天使,外號包括「The Burning One」及「Angel of Song」等,他本身富有同情心及憐憫之心,也願意安慰及指引迷失的人;也有人說,他的名字譯成希伯萊文,其實正是大天使拉斐爾。

據說伊斯拉菲爾在審判日吹的第一響號角會動搖世界,第二響號角會令死者甦醒接受審判,而他日常工作又要負責巡視地獄,每日及每晚各三次,了解人類在地獄中的情況。本來,負責這種嚴苛工作的天使,想當然必定是比較冷酷無情的,偏偏伊斯拉菲爾卻是一位崇尚美麗與樂曲的音樂天使,角色相當矛盾。傳聞感情豐富的他,看到人類在地獄的慘況時都會同情心大起,忍不住就會傷心得哭起來,如果不及時阻止,他的淚水就會在大地引發洪水。

天使手中劍

在一般人的印象中,天使都是慈愛善良的,既然是愛的化身,佩戴武器就似乎是不可想像的。但天使其實身負很多不同任務,除了與人類最親近的天使外,天界裡也有很多狠角色,如果是負責維持世界平衡和平和對抗邪惡的天使,有武器當然會是再正常不過的事了。

天使最常見的有形武器是劍,在藝術作品裡,最經常以提劍造形出現的天使,是著名的大天使米迦勒,被描繪為天使軍團最高統帥的他,總是被畫成威風澟澟的把戾龍或撒旦踩在腳下,《失樂園》提及的天界大戰中,他也是帶領天軍與叛軍大戰的人。傳說他手持一把以剛玉(sapphire)造成的長劍,劍能發出金色的光芒,是無堅不摧的厲害武器。

烏列大天使是一位嚴厲而正義的天使,有說他也是負責「最後審判」的天使,並同時擁有熾天使與智天使兩個身份。根據古書描繪,他經常提著火燄劍,站在伊甸園門外看守。

屬於主天使(Dominions)位階的薩基爾(Zadkiel)雖然職責是管理和確保宇宙運行的秩序,但很多時亦以拿著匕首的造型出現於畫作中,因為他是阻止亞伯拉罕將兒子獻祭的天使。在藝術的世界裡,天使拿著劍是很普遍的,這裡的劍,不一定是古籍裡有記載過的,更重要是其象徵意義,例如溫柔的加百列也有被宗教畫家畫成高舉長劍的模樣,顯示他守護正義與真理,並捍衛世人。

話說回來,的確有部份天使位階是附帶佩「劍」的,它不一定有很大的實際用途,甚至未必真的是我們所認知的劍,但卻顯示了權力與地位,例如智天使的火燄劍、熾天使的Flabellum(有人認為是短劍,但在天主教的傳統上,那是一把代表神聖的扇子,是主教與王子的身份象徵)。時至今日,亦有人認為天使的武器其實是從他們的能量(或身體?)延伸出來的,所以應該是有意識的智慧型武器。

天使傳授卡巴拉神秘知識

猶太傳統神秘思想卡巴拉(Kabala)是一套歷史悠久的天使學說,除了與天使淵源很深外,也記載了不少連結天使力量、進行儀式或冥想等方法,而卡巴拉的起源,也被認為是天使帶給人類的禮物。

在猶太民間傳說中,神創造世界之前,把名為卡巴拉的知識授予天使們,這套知識到了阿當被逐出伊甸園時,又輾轉流傳到阿當那裡。事源大天使拉茲爾(Raziel)是通曉天地間所有秘密的天使,他把自己知道的秘密用神秘文字寫了一本天書,並打算傳授給人類,於是阿當就成了獲得他真傳的第一人;而卡巴拉知識的作用,就是提供一條重新再與神合一的路,讓人能夠重返天堂。

傳說卡巴拉學說不斷流轉,諾亞建造方舟也是參考了箇中知識,之後,阿伯拉罕獲得了天書,但有關知識在猶太人住到埃及時再度散失,直至猶太人遷出埃及,摩西又再從耶和華那裡學會了這些知識。

「卡巴拉」在希伯來文裡的意思是「接收內在聲音」,這套學說傳統上都是以口述的方式流傳的,其著名思想「生命之樹」(Tree of Life)在中世紀時很受歡迎,與鍊金術的發展及其他神秘思想的形成均有一定影響。生命之樹象徵由上而下的四個世界,上面有不同的路徑,而天使就鎮守在途中不同位置,幫助人類提升心靈及精神水平,走向更高的靈情境界。

人類可以變成天使嗎?

天使可以化身成人形,也可以轉生為人,那反過來說,人類有可能升格變成天使嗎?

瑞典神學家艾曼紐.史威登保的天界觀念認為人死後進入天國就會變成天使,這是一個顛覆傳統宗教對天界的觀念的學說,此外,猶太傳統亦有關於人死後化為天使的記載;但事實上,不少宗教及神學研究人士都不認同這個思維,指有德行的人類死後,會有機會成為「聖人」或「師父」(Master),又或者化身為神的使者與守護靈,重回人間幫助人類,但本質仍然不屬於天使。

雖然一般都認為人類最多只會變成聖人或師父,不會變成天使,但無可否認,人類化成天使的傳說一直以來都存在,亦有它本身的支持者,其中最有名的個案,是以諾變成大天使米達倫(Metatron)。話說《以諾書》記載了以諾在365歲的高齡時造訪天界七重天的事,以諾形容自己到達第七重天時,平伏在天神御座前,天神於是命令大天使米迦勒替以諾脫下人間的衣服,抹上膏油,再換上天上的衣物,然後書裡記載「我看著鏡中的自己,發現自己與榮耀的天使同出一輒,在外貌上沒有絲毫的差異」(《以諾書》中譯本,摘自尖端出版社《天使事典》)。書中記載以諾結束天界訪問回到人間,寫下了《以諾書》後再回到天界,自此就沒有人再見到他,有人相信他已經化身為大天使米達倫,在天界執行新的職務了。

天使的出身及血統

天使當然是不分國籍和種族的,也不像人類或地球上的血肉生物一般繁殖,那麼,血統的問題究竟是否存在於天使的世界中?還是天使的出身都是一模一樣的?

其實我們經常說的天使的「位階」,除了顯示天使在天界裡的階級、職責和性質外,也相當於天使的出身或「血統」,是永遠伴隨著天使的身份證明。當然,天使的所謂「血統」並非真的與血緣有關,因為天使本來就是天神直接創造出來的純能量存在,並不經精血而誕生。天使在被創造的時候,已經因應其職能及所要負責的範圍而被賦予相關的能力和特性,例如熾天使掌管火燄、智天使掌管知識等,而「熾天使」與「智天使」等位階名稱,也就同時代表了該位天使的出身,以人間的觀念來說,就相當於「血統」了。

天使的「血統」並不會改變,天界裡也沒有晉升的制度,座天使不會因為掌握多了知識而變成智天使,智天使也不會因為震動頻率上升或立了大功就變成熾天使,他們的特性是從一開始便已經形成的了,即使某位天使其後被委派負責一些新的工作,他原來的位階也不會相應改變。不過,古籍中對個別天使的位階確實有點混亂,特別是比較有名的幾位上級天使,就經常「身兼數職」,同時擔任幾個位階的指揮官,亦有可能有個別天使在誕生時本來就被賦予雙重或多重身份,好讓他們能更好地協助天神開天闢地,這種情形主要出現在早期的原型天使身上,到其後天界變得制度化後,應該就再沒有這種事情發生了。

要留意的是,天使的位階由於也代表了天使的出身與血統,因此即使天使已經墮落,或成為地獄裡的惡魔,他們的位階也不會改變,所以墮天使中也是有出身尊貴的,例如路西法在天界時是熾天使的最高指揮官,即使後來被逐出天界,他的熾天使身份依然不會被褫奪,被認為是代表「怠惰」的墮天使貝力亞魯(Belial)曾是力天使的一員,掉到了地獄後,他還是保持著力天使的位階。

外星人轉生

創造者開天闢地時,並不只創造了一個地球,而是創造了整個宇宙(有人甚至認為有很多個宇宙),Doreen Virtue就指出,有些天生愛好幫人的「光之工作者」,其實就是轉生自從遙遠星球而來的「星際人」(Starpeople),也就是「ET」,信不信由你!

乍聽似乎有點匪夷所思,但Doreen Virtue卻是基於一些資料搜集和統計而歸納出這類可能擁有非人類靈魂的「人間天使」的,據說,他們選擇轉生為地球人,是要來阻止紛爭、散播愛、消除憤怒與壓力,以避免大規模核子戰爭的爆發,因為一旦地球因此毀滅,對整個宇宙及其他銀河系都會有負面影響。他們的工作是多元化及廣泛層面的,不一定要位高權重或幹一番事業,反過來說,很多「星際人」都選擇做一個小人物,隨時對生活上遇到的人表示友愛及給予無私的幫助。

很多「星際人」都是第一次轉生為人類,有不少之前都來自比地球更先進與和平的星球,所以未必能輕易習慣地球的生活,甚至經常會遇到被排擠的情況,令他們常常不自覺地有種「思鄉」的感覺,渴望能回到某個真正的家。外表方面,「星際人」一般都比較特出,很少是中等身材,男的很多都是高而瘦,女的則傾向比較矯小,而他們都有一個共通點,就是不喜歡引人注意,所以並不太注重化妝或轉換髮型,穿衣也以舒服實用為主,雖然他們喜歡幫人,但就非常善於保護自己,有時甚至顯得過於冷酷。「星際人」大多會自小對UFO、ET、太空旅行.外星生命等感到莫名的興趣,少數人甚至還有曾經登上太空船的記憶!

值得一提的,是這類轉生人類都對能量有很高的感應能力,是感覺異常敏銳的人,所以特別適合從事與能量感應有關的工作,例如能量治療等。

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